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Mitacs–Innovation PEI partnership empowering Island companies to grow, innovate, and make impact

 Mitacs connecting local businesses with highly skilled talent and academic experts to drive innovation in clean tech, agri-food, bioscience, and beyond – with provincial support

October 26, 2022

 

Charlottetown, PE Innovation PEI and Mitacs are making it easier for businesses, not-for-profit organizations, and other Island organizations to access highly skilled talent, innovate, and scale up or expand their operations.

Mitacs, a national not-for-profit organization, builds collaborative partnerships between Canada’s private sector and post-secondary institutions to drive innovation. Through its one-of-a-kind approach to talent matching, Mitacs enables organizations to tap into academic expertise and specialized college and university talent to help develop cutting-edge technologies, increase productivity, solve complex challenges, and design new or improved products or services.

 

In a renewal of their longstanding partnership, IPEI has invested $400,000 over two years to make Mitacs programs and funding accessible to businesses, not-for-profit organizations, municipalities, and healthcare facilities across Prince Edward Island. This investment is already having an impact.

 

  • In one project supported by the Mitacs–IPEI partnership, Summerside-based auto repair shop Upcycle Green Technology has brought on two engineering undergraduates from the University of Prince Edward Island to design an efficient heat recovery and thermal management system for electric vehicles. The skilled student engineers, with the expertise of their academic supervisor, are now working to build a reliable temperature control system that will bring Upcycle one step closer to commercializing its prototype electric trucks, which are built from converted gas-powered cars — and which have the potential to reduce both carbon emissions and scrap waste.
  • IPEI’s investment has also enabled Mitacs to support local clean tech manufacturer Aslan Renewables in its mission to harness energy from a wide range of carbon-neutral sources — including through hydroelectric turbines in PEI wastewater infrastructure. Through Mitacs, Aslan recruited a student of UPEI’s Faculty of Sustainable Design Engineering to provide the critical data modeling and analysis required to optimize the system’s layout, streamline its implementation, and maximize energy output.

 

One of the most significant barriers to growth — for organizations and the Canadian economy — is the need for qualified talent. As demand continues to increase, Mitacs’s strategic talent development, attraction, and retention programming can help Prince Edward Island, and all of Canada, remain productive, competitive, innovative, and growing.

Together, Mitacs and Innovation PEI are building a strong skilled workforce pipeline on the Island, connecting local companies with top talent and research funding, and supporting home-grown innovation to drive economic prosperity, enhance Islanders’ wellbeing, and generate positive impact across the province.

Quotes

“Perhaps because we all believed someone else was going to fix things, our society has been collectively complacent. We now find ourselves in a time where a billion crabs go missing, two-thirds of our planet’s wildlife is lost, and extreme weather events are becoming the norm. Our planet and our communities face ever-increasing perils. In this lies an opportunity for Canadian innovation to do things differently, to build things better, and to become the architects of solutions rather than waiting for answers. That’s the mission of Mitacs: to create change by harnessing the power of innovation. We see that same resolve in Islanders to discover and design new solutions for everything from climate change to literacy to disease treatments. We are excited and optimistic about our renewed partnership with Innovation PEI. With the generous support of the Government of Prince Edward Island and IPEI, our team will continue, in collaboration with our industry and post-secondary partners across the province, to deliver real impact.”

― Tash Ismail, Chief Business Development Officer, Mitacs

“Government is proud to work with Mitacs to provide innovative ideas, research solutions and highly trained talent to local businesses across the province. This valued partnership strengthens both the growth of our labour force and provincial economy. Together, we’re focused on building a prosperous future for Prince Edward Island.”

― Hon. Bloyce Thompson, Minister of Economic Growth, Tourism and Culture and responsible for Innovation PEI

“The sustainability of Prince Edward Island’s economy depends on diversification and innovation. This is driven by collaboration and the attraction and engagement of talent. The work of Mitacs is aligned with the priorities of the Federal Government in this regard. This partnership will help build an economy that works for everyone.”

― Sean Casey, Member of Parliament for Charlottetown

“It is very important for us at Upcycle to work together with universities and colleges, and with the talent coming out of higher education. Mitacs makes this crucial collaboration possible. It’s a win-win situation: students gain valuable workforce experience, post-secondary institutions stay in tune with the needs of the market, and companies get access to skilled talent in a flexible and affordable way – and benefit from a new vision for the world through the eyes of the students.”

― Natal Antonini, Founder and Mechanical Engineer, Upcycle Green Technology

“As renewables have become an important part of global climate safety initiatives, so too must they be integrated into our economies and communities. Since beginning to work with UPEI in 2020, Aslan has worked hard to develop a research community that supports our mission of integrating hydro into our existing industries, workflows, and lifestyles. The work that we have done with UPEI and Mitacs represents a critical step in that process and has been invaluable to our mission. We’re thrilled that Mitacs has recognized the important work going on in this sector and within our UPEI community.

―  Andrew Murray, Founding Partner, Aslan Renewables

Quick facts:

  • Each Mitacs project is a partnership between at least one post-secondary student, postdoctoral fellow, or recent graduate; at least one college or university faculty supervisor; and at least one industry partner, including businesses, not-for-profit organizations, healthcare facilities, and municipalities.
  • Mitacs’s range of work-integrated learning programs provide college and university students, postdocs, and recent graduates with invaluable opportunities to establish their professional networks and gain real-world experience in their fields.
  • Mitacs’s expansive network of post-secondary researchers, 50/50 funding model, and hands-on support from on-the-ground innovation experts enable local organizations to access highly skilled talent and specialized expertise in a flexible, scalable, and affordable way.
  • Mitacs is funded by the Government of Canada along with the Government of Alberta, the Government of British Columbia, Research Manitoba, the Government of New Brunswick, the Government of Newfoundland and Labrador, the Government of Nova Scotia, the Government of Ontario, the Government of Prince Edward Island, the Government of Quebec, the Government of Saskatchewan, and the Government of Yukon.

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Le partenariat entre Mitacs et Innovation PEI permet aux entreprises de l’Île de croître, d’innover et d’avoir un impact

Mitacs met des entreprises locales en contact avec des talents hautement qualifiés et des spécialistes du milieu postsecondaire afin de stimuler l’innovation dans les domaines des technologies propres, de l’agroalimentaire, des sciences biologiques et bien d’autres, avec l’aide du gouvernement provincial

26 octobre 2022

 

Charlottetown (Î.-P.-É.) Innovation PEI et Mitacs permettent aux entreprises, aux organismes sans but lucratif et à d’autres organisations de l’Île d’accéder à des talents hautement qualifiés, d’innover et d’étendre ou d’élargir leurs activités.

Mitacs, un organisme sans but lucratif national, établit des partenariats de collaboration entre le secteur privé canadien et des établissements d’enseignement postsecondaire afin de stimuler l’innovation. Grâce à son approche unique à l’égard du jumelage de talents, Mitacs permet aux organisations de puiser dans l’expertise postsecondaire ainsi que les talents collégiaux et universitaires spécialisés pour aider à développer des technologies de pointe, accroître la productivité, régler des défis complexes ainsi que concevoir des produits ou services nouveaux ou améliorés.

 

Dans le cadre du renouvellement de leur partenariat de longue date, Innovation PEI (IPEI) a investi 400 000 $ sur deux ans pour mettre les programmes et le financement de Mitacs à la disposition des entreprises, des organismes sans but lucratif, des municipalités et des établissements de soins de santé partout à l’Île-du-Prince-Édouard. Cet investissement a déjà un impact.

 

  • Dans le cadre d’un projet financé par le partenariat Mitacs–IPEI, l’atelier de réparation d’automobiles de Summerside Upcycle Green Technology a fait appel à deux étudiants du premier cycle en génie de l’Université de l’Île-du-Prince-Édouard (U de l’Î.-P.-É.) pour concevoir un système efficace de récupération de la chaleur et de gestion thermique pour des véhicules électriques. En s’appuyant sur l’expertise de leur professeur superviseur, le duo travaille actuellement sur la construction d’un système de contrôle de la température fiable qui rapprochera un peu plus Upcycle de la commercialisation de ses prototypes de camion électrique, qui sont fabriqués à partir de voitures à essence, et qui pourraient réduire les émissions de carbone et les déchets de rebus.
  • Le renouvellement du partenariat a aussi aidé un fabricant du domaine des technologies propres, Aslan Renewables, dans sa mission visant à exploiter l’énergie d’un large éventail de sources carboneutres, notamment les turbines hydroélectriques dans les infrastructures de traitement des eaux usées. Par l’entremise de Mitacs, Aslan a recruté un étudiant de la Faculté de génie du design durable de l’U de l’Î.-P.-É. pour produire la modélisation et l’analyse des données sensibles nécessaires pour optimiser la configuration du système, rationaliser sa mise en œuvre et maximiser la production d’énergie.

 

Un des obstacles les plus importants à la croissance — pour les organisations et l’économie canadienne — est le besoin en talent qualifié. Comme la demande continue à croître, les programmes de perfectionnement, de recrutement et de rétention de talents stratégiques de Mitacs peuvent aider l’Î.-P.-É., et tout le Canada, à demeurer productif, compétitif et innovateur ainsi qu’à croître.

 

Ensemble, Mitacs et IPEI créent un solide réseau de main-d’œuvre qualifiée sur l’Île, mettent les entreprises locales en contact avec les meilleurs talents et les sources de financement de la recherche, et appuient l’innovation locale afin de stimuler la prospérité économique, d’améliorer le bien-être des insulaires et de produire un impact positif à l’échelle de la province.

Citations :

« C’est peut-être parce que tout le monde croyait que quelqu’un d’autre allait remédier aux problèmes que notre société a collectivement été complaisante. Résultat : un milliard de crabes ont disparu, les deux tiers de la faune ont été anéantis et les phénomènes météorologiques extrêmes deviennent la norme. Notre planète et nos communautés sont confrontées à des dangers toujours croissants. L’innovation canadienne a donc la chance de faire les choses autrement, d’améliorer la situation et de devenir l’architecte des solutions plutôt que d’attendre des réponses. Il s’agit là de la mission de Mitacs : créer le changement en tirant profit du pouvoir de l’innovation. Les insulaires affichent cette même volonté de découvrir et concevoir de nouvelles solutions pour tout, des changements climatiques à la littératie en passant par des traitements contre des maladies. Nous sommes enthousiastes et optimistes en ce qui concerne le renouvellement de notre partenariat avec Innovation PEI. Grâce au généreux soutien du gouvernement de l’Île-du-Prince-Édouard et à Innovation PEI, notre équipe continuera, en collaboration avec nos partenaires du secteur privé et du milieu postsecondaire de la province, à produire de vrais résultats. »

— Tash Ismail, Cheffe du développement des affaires, Mitacs

« Le gouvernement est fier de travailler avec Mitacs afin de proposer des idées novatrices, des solutions de recherche et des talents très compétents aux entreprises locales partout dans la province. Ce précieux partenariat fait croître notre main-d’œuvre et l’économie de la province. Ensemble, nous nous efforçons de bâtir un avenir prospère pour l’Île-du-Prince-Édouard. »

― L’honorable Bloyce Thompson, ministre de la Croissance économique, du Tourisme et de la Culture et responsable d’Innovation PEI

« La durabilité de l’économie de l’Île-du-Prince-Édouard dépend de la diversification et de l’innovation, lesquelles reposent sur la collaboration ainsi que par l’attraction et l’engagement de talents. À cet égard, le travail de Mitacs est au diapason des priorités du gouvernement fédéral. Ce partenariat aidera à bâtir une économie qui fonctionne pour toutes et tous. »

― Sean Casey, député de Charlottetown

« Collaborer avec les universités et les collèges, ainsi qu’avec le talent qui provient de l’enseignement supérieur, est d’une grande importance pour nous à Upcycle. Mitacs permet cette collaboration essentielle. Tout le monde y gagne : les étudiantes et étudiants obtiennent une expérience de travail précieuse, les établissements d’enseignement postsecondaire restent à l’affût des besoins du marché et les entreprises gagnent l’accès à du talent qualifié de façon flexible et abordable, en plus de profiter d’une nouvelle vision du monde grâce à la perspective de la population étudiante. »

― Natal Antonini, fondateur et ingénieur mécanique, Upcycle Green Technology

« Les énergies renouvelables sont désormais un élément important des initiatives pour la sécurité climatique mondiale, et elles doivent donc être intégrées dans nos économies et nos communautés. Depuis le début de sa collaboration avec l’Université de l’Île-du-Prince-Édouard (UPEI) en 2020, Aslan a mis beaucoup d’efforts pour développer une communauté de recherche qui soutient notre mission qui consiste à intégrer l’hydroélectricité à nos industries, nos flux de travail et nos modes de vie. Le travail que nous avons accompli avec l’UPEI et Mitacs est une étape essentielle de ce processus et il a été d’une importance cruciale pour notre mission. La reconnaissance de Mitacs de l’important travail qui s’opère dans ce secteur et au sein de notre communauté de l’UPEI nous comble de joie. »

― Andrew Murray, partenaire fondateur, Aslan Renewables

Faits en bref :

  • Chaque projet de Mitacs est un partenariat entre au moins un·e étudiant·e postsecondaire, un·e chercheur·se au postdoctorat ou un·e diplômé·e récent·e, au moins un·e professeur·e superviseur·e du collège ou de l’université, et au moins un partenaire du secteur privé, notamment des entreprises, des organismes sans but lucratif, des établissements de soins de santé et des municipalités.
  • L’éventail de programmes d’apprentissage intégré au travail de Mitacs offre à la communauté étudiante collégiale et universitaire, aux chercheurs et chercheuses au postdoctorat et aux personnes récemment diplômées des occasions inestimables de créer leurs réseaux professionnels et d’acquérir une expérience concrète dans leurs domaines.
  • Le vaste réseau de chercheurs et chercheuses postsecondaires, le modèle de financement à parts égales et le soutien pratique des spécialistes de l’innovation sur le terrain de Mitacs permettent aux organisations locales d’accéder à des talents hautement qualifiés et à une expertise spécialisée de manière souple, ajustable et abordable.
  • Mitacs est financé par le gouvernement du Canada ainsi que le gouvernement de l’Alberta, le gouvernement de la Colombie-Britannique, le gouvernement de l’Île-du-Prince-Édouard, Research Manitoba, le gouvernement du Nouveau-Brunswick, le gouvernement de la Nouvelle-Écosse, le gouvernement de l’Ontario, le gouvernement du Québec, le gouvernement de la Saskatchewan, le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador et le gouvernement du Yukon.

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